人为什么会老会死?

浏览:2046   发布时间: 09月01日

在我们可意识到的灾难中,死亡是最可怕的。而引领我们走向死亡,无法避免的衰老则给人生投下了一道长长的阴影。即使在医学已经极其发达的今天,人类的最高寿命也只能达到115岁。

人为什么会老会死?为什么不能像吸血鬼那样随随便便就活上五百年,一千年?

吸血鬼具备很强的身体修复能力,不管受到多严重的伤害,都能快速复原,这是他们永生的秘诀。

普通人类也具备一定的修复能力,但这种能力是非常有限的。皮肤上的小伤口可以很快被修复,但如果你丢失了一整条胳膊或者一颗肾脏,身体就无能为力了,只能放任残缺一直存在。

身体不能无限地维护自己。衰老则进一步降低了修复损伤的能力。当这种入不敷出的状况愈演愈烈时,身体就会像一架随时会散架的马车,一点小小的外力就会让整个结构分崩离析,人也就不可避免地走向了死亡。

人类在长达300万年的历史中进化出了很多近乎完美的器官和功能,怎么偏偏没能留下高效修复,无限再生的基因呢?

大家有没有思考过一个问题:为什么野生动物几乎从不死于衰老?且不说在非洲大草原上风餐露宿的狮子和水牛,就连在城市中流浪的小猫,都很少活过三岁。动物们还没来得及变老就因为各种原因失去了生命。

因此,进化心理学家提出了一个新的观点:大多数引起衰老的基因是受自然选择的影响被留下来的。它们之所以存在,可能要归因于对早期生命活动的好处。又或者一些基因的害处只有在最高生殖年龄之后才会显现,所以它们不会被自然选择淘汰。

只要对生命早期的生存和繁殖有益,哪怕只是极其微小的益处,基因也会选择性地将它们留下来。至于这些改变会不会在老年期引起重大的疾病,基因及不关心也不在意。

基因追求的永远是生殖成功的最大化。至于个体是否健康和快乐,并不是它们要考虑的问题。

一系列相关研究也证明了进化心理学家们的观点。

比如引发儿童I型糖尿病的DR 3基因以及苯丙酮尿基因都能大大减少妊娠早期的流产率,因此被保存了下来,即使它们后来会让人患上糖尿病和苯丙酮尿症。

再比如人类嗜油嗜糖的饮食习惯大大提升了早期的生存率,但相对的,我们也必须承担中风、心脏病和癌症的风险。在10岁或20岁不饿死的代价就是80岁时可能的心脏病发作。

从演化的角度看,如果患上心脏病、中风、癌症在某些方面能或多或少地增加了繁殖的成功率,那这些基因就会被选择保留,而我们也将承担这些“成功”的代价。

基因是自私的,我们每个人都不过是基因用以复制基因的大号蛋白质外壳,用完之后就可以被抛弃。

基因追求的永远是生殖成功的最大化。它让我们享受了生命早期的青春和活力,而衰老则是我们必须要付出的代价!

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